Un médaillon restitué à la famille 90 ans après avoir été perdu

 imageGuidé par leur son, Mathieu Simonneau cherche et trouve les métaux. – Photo : Pascal Lachau.

Les bois regorgent d’objets en tout genre. Mathieu Simonneau est tombé sur un médaillon, qui l’a entraîné dans une histoire vieille de 90 ans.
Le médaillon était là, depuis 1923, enfoui quelque part dans un bois entre Razès et Compreignac. Et il aura fallu attendre plus de 90 ans pour qu’il réapparaisse au grand jour, après le passage d’un randonneur pas comme les autres, qui fouille dans les bois sans vraiment savoir ce qu’il cherche, et ce sur quoi il va tomber.

Cet homme, Mathieu Simonneau, est prospecteur de métaux à ses heures perdues, c’est-à-dire qu’il arpente les chemins, les bois et les champs avec son disque fixé au bout d’une canne télescopique, le tout relié à un boîtier et un casque audio.

Un médaillon dans un kilo
de ferrailles
« J’ai croisé le propriétaire d’un bois et lui ai expliqué ce que je faisais. J’ai demandé simplement si je pouvais faire un tour dans son bois. C’est souvent comme cela que ça se passe, en sachant que tout ce qu’on trouve leur revient. Chaque fois que l’on passe notre disque sur une terre, il nous faut une autorisation », se rappelle Mathieu Simonneau, qui propose avec son association Detectivists Limouzi de dépolluer des sites, ou de rechercher des objets perdus. « Dans les bois on trouve énormément de ferrailles, des fers à chevaux, des cartouches de chasseurs et d’objets métalliques en tout genre », énumère-t-il.

Guidé par le son des métaux, Mathieu sortira de ce bois 1 kg de déchets en métal et au milieu, un médaillon. Les inscriptions ont subi les effets du temps mais certains mots restent encore lisibles. « On arrivait à définir la date, « 1923 » et le prénom « André ». Ensuite, on avait une hésitation sur le nom de famille : Fondanech ou Gondanech », se souvient le chercheur de métaux. Au final, après être passé dans les mains de connaisseurs, le nom de Fondanech apparaît avec certitude. Avec un nom, un prénom et une date, les choses s’accélèrent. « J’ai pris un annuaire et j’ai vu qu’il restait trois patronymes identiques dans la commune. Au deuxième appel, je suis tombé sur le petit-neveu d’André. Il semble assez touché par ce que je lui raconte et m’affirme que la fille est toujours vivante. Elle habite Paris et vient de temps en temps en Limousin. Elle aussi a été très émue de cette découverte », explique Mathieu Simonneau, qui découvre par la même occasion qui se cache derrière cette plaque militaire.

Une rencontre
à 90 ans d’intervalle

André Fondanech est né en 1903. Trop jeune, il ne participe pas à la Première guerre mondiale. Il habitait Razès et était meunier. En 1923, il était en garnison dans la commune, avant de partir pour la région parisienne à la fin des années vingt. « Parvenir à reconstituer une partie de son histoire était une véritable expérience. En plus, cela change de l’image des prospecteurs de métaux sur la plage à la recherche d’objets perdus par les baigneurs. Notre passion ne se résume pas à ça », revendique le président de Detectivists Limouzi.

Mathieu remettra en main propre le médaillon à la fille de son propriétaire le 14 novembre, avec le sentiment d’avoir accompli un geste altruiste. En récompense, peut-être pourra-t-il en apprendre davantage sur l’homme qu’il a rencontré à 90 ans d’intervalle. « On a eu beaucoup de chance car on est tombé sur une famille penchée sur son histoire », assure le passionné. « Franchement, je suis plus content d’être tombé sur ce médaillon militaire que sur un Louis d’or ». Quand on est prospecteur de métaux, la valeur des choses n’est pas toujours là où on l’attend.

Pierre Vignaud
lepopulaire@centrefrance.com

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