Une météorite plus âgée que la Terre récupérée en Australie

Quatre milliards d’années et demi, voilà un âge qui impose le respect. C’est environ l’âge de la Terre, mais le géologue planétaire australien Phil Bland et ses collègues pensent avoir entre les mains un objet encore plus vieux ! Il s’agit d’un fragment d’une météorite tombée le 27 novembre dernier dans l’intérieur désertique de l’Australie, que l’équipe a récupérée le 31 décembre.

En apparence, il n’a rien de spécial. Pesant 1,7 kilogramme, c’est une chondrite, soit une météorite composée principalement de pierre (le métal ne comptant que pour moins de 35 % de son poids).
La particularité de ce caillou est ailleurs : d’après la trajectoire que le bolide a empruntée lorsqu’il a traversé l’atmosphère terrestre, et que les chercheurs ont pu suivre, ils en déduisent qu’il date rien de moins que de l’époque de la formation du Système solaire lui-même ! Soit plus de 4,5 milliards d’années avant nos jours…

Source : Science et vie – Lire la suite ici

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