La véritable expédition vers les cités d’or

Un fiasco. Au XVIe, l’expédition pour retrouver les cités d’or en Amérique du Nord s’est terminée par une triste bataille… dont le lieu semble avoir été découvert.

Dans le siècle qui suit le premier voyage de Colomb en Amérique, de nombreuses expéditions espagnoles se lancent dans l’exploration du nouveau continent. Les richesses ramenées par Hernán Cortés dans le Mexique des Aztèques, et Francisco Pizarro chez les Incas, suscitent de nouvelles vocations. Les conquistadors, financés le plus souvent par des fonds privés, se livrent à une concurrence acharnée. Et justement, au XVIe, l’intérieur de l’Amérique du Nord reste pour l’essentiel inexploré.
C’est en février 1540 qu’est lancée la première vraie expédition terrestre d’ampleur vers l’intérieur du continent. Un jeune gouverneur espagnol de vingt-neuf ans, Francisco Vázquez de Coronado en prend la tête. Parti en éclaireur l’année précédente avec un esclave appelé Esteban, un franciscain niçois lui a fait le récit alléchant d’une magnifique cité, aperçue de loin. Il y en aurait même d’autres… Les cités d’or ? Son compte-rendu semble en tout cas confirmer des rumeurs insistantes sur la présence d’importantes richesses dans cette région inexplorée. Et pour encore beaucoup d’Espagnols, à l’époque, l’Amérique n’est qu’une antichambre vers les Indes. Il doit bien y avoir un passage vers le reste de l’Asie par le nord… Coronado part donc à la tête d’une troupe de plusieurs centaines d’Espagnols, de plus d’un millier d’indiens, accompagnés de domestiques, d’esclaves, de chevaux et de plusieurs milliers de têtes de bétail. Deux navires qui longent la côte pacifique, sont chargés de ravitailler l’expédition par les rivières qu’ils trouveront…

Source : Le Monde – Lire la suite ici

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